In questi giorni non avrai problemi a spendere i tuoi bitcoin. Puoi prenotare voli, acquistare appartamenti e mangiare e bere la tua strada attraverso la maggior parte delle principali città del mondo. Ma tre anni fa le cose erano diverse. Poi dovevi volare a Berlino e dirigerti verso un piccolo bar nel distretto di Kreuzberg, se volevi passare i bitcoin.

La stanza 77 nella capitale tedesca celebra tre anni di accettazione della criptovaluta. La data esatta non è chiara ma il proprietario del bar, Joerg Platzer, si è approssimato che era intorno al maggio 2011 che accettò la prima transazione di bitcoin per una birra.

A meno che non sia sfidato, continuerà a sostenere che è stato il primo acquisto al mondo con la moneta digitale in un negozio, un ristorante o un bar.

Allora e ora

Le cose sono cambiate radicalmente da allora. Bitcoin ha visto alti e bassi, è stato abbracciato da molti e screditato da altri, ma ha continuato la sua marcia verso il riconoscimento globale.

Allora Platzer spiegò che era felice se avesse uno o due acquisti di bitcoin al mese; ora ha fino a 10 acquisti a sera.

Allora le persone si sarebbero presentate con i loro laptop e avrebbero digitato manualmente i codici degli indirizzi per effettuare transazioni; ora i giovani hipsters si presentano con i loro smartphone e fanno transazioni come se fosse la cosa più facile del mondo.

Allora Platzer sarebbe estasiato se quattro persone si fossero presentate a un meetup di bitcoin; ora il suo bar si riempie il primo giovedì di ogni mese quando gli appassionati locali si incontrano.

Platzer si descriveva come un "hacker, lock picker e phreak" della vecchia scuola. Nelle sue cerchie si parlava di una moneta digitale decentralizzata per anni, e quando ha sentito parlare di bitcoin per la prima volta sapeva di avere qualcosa di grosso. Ha detto:

"Mi sentivo 20 anni più giovane. Questo era il tipo di denaro che leggevo quando ero giovane. Ho appena detto, 'lascia andare per questo'. "

Ha messo un cartello pubblicitario che il bitcoin è stato accettato nel bar e ha aspettato il primo cliente. E aspettò, e aspettai.

"Tutti stavano ridendo su di esso e la gente chiedeva" qual è questa roba divertente bitcoin [che] era sul muro ". Il personale ha appena scosso la testa e ha detto che era una cosa strana che piaceva al capo. "

Sala 77 a Berlino - ora festeggia tre anni di accettazione di bitcoin.

L'accettazione di bitcoin in quei giorni non era una decisione commerciale. Certo, c'erano i vantaggi delle basse commissioni di transazione e il fatto di non dover gestire denaro contante, ma alla fine è stata una decisione molto ideologica, ha detto Platzer. Cercò un modo per diminuire il potere delle banche e, date le dimensioni ridotte del suo bar, pensò di aver trovato un modo in bitcoin.

"Secondo me la nostra società ha un grosso problema e si chiama banche e banche centrali - e abbiamo bisogno di superare quelle strutture ... Stiamo guardando a un futuro in cui nessuno dovrà più usare le banche e questo significa che possiamo lasciare che una banca fallisca."

Ideologi contro imprenditori

Ma nell'ultimo anno un nuovo tipo di appassionato di bitcoin è entrato nel mondo bitcoin di Platzer. Un tipico utente di bitcoin ha ora la stessa probabilità di indossare una tuta intelligente e di lavorare in un ufficio perché indossa una felpa con cappuccio e sostiene la fine del capitalismo. Sono arrivati ​​gli imprenditori bitcoin e Platzer non è così contento.

Le persone sono attratte dal bitcoin perché offre una transazione gratuita oa basso costo e una mancanza di regolamentazione, ma ora, ha detto, alcuni stanno discutendo per una maggiore regolamentazione come un modo per legittimare la valuta agli occhi delle istituzioni finanziarie e governi. Detto Platzer:

"Guardo questi imprenditori e dico:" Vuoi qualcosa di regolamentato? 'Hai qualcosa regolato. Si chiama denaro: basta usarlo. "

Platzer è sicuro che la sua squadra vincerà la lotta per la regolamentazione. Non c'è modo di regolare il bitcoin, ha sostenuto, poiché va contro la codifica. Ma ancora più importante, se la parte di regolamento riesce, le persone potrebbero semplicemente passare al prossimo altcoin. "Il genio è uscito dalla bottiglia", ha detto, "non c'è più ritorno. "

Mentre la storia del bitcoin continua a essere riprodotta in tutto il mondo, Platzer si risiede nel suo regno dei bitcoin sorridendo. Ha detto:

"Bitcoin è ancora un esperimento ... Ecco perché penso che sia divertente che le persone richiedano stabilità. Non puoi chiedere le cose da un esperimento. Basta andare e pagare con la tua MasterCard se vuoi stabilità. "

Foto di Jona Kallgren